Een vulkaanuitbarsting zou je waarschijnlijk niet doen bewegen

Toen Mount Kelud, een vulkaan op het Indonesische eiland Java, in februari uitbarstte, werden nabijgelegen dorpen bedekt met as en grind en naar schatting 100.000 mensen ontvluchtten hun huizen en vulden het nieuws met afbeeldingen van ontheemden. Maar als het gaat om de beslissing om permanent te verhuizen, doen natuurrampen zoals deze er niet zoveel toe als minder dramatische veranderingen in het lokale klimaat en het weer. Een nieuwe studie toont aan dat de belangrijkste factoren die van invloed zijn op de beslissingen van gezinnen om permanent tussen Indonesische provincies te verhuizen, veranderingen zijn in de gemiddelde temperatuur van een regio en, in mindere mate, veranderingen in de jaarlijkse regenval. De bevindingen kunnen wetenschappers helpen het waarschijnlijke aantal en de locatie van vluchtelingen uit de klimaatverandering te voorspellen.

Verschillende eerdere studies hebben de effecten van temperatuurverandering, regenval en natuurrampen op migratie afzonderlijk onderzocht, maar wetenschappers zijn er nooit in geslaagd de effecten van deze factoren nauwkeurig te vergelijken. Een reden is dat het moeilijk kan zijn om de effecten van elke variabele te scheiden; bijvoorbeeld, als de temperatuur in een gebied verandert, kan de regenval ook veranderen, dus het is moeilijk om erachter te komen welke veroorzaakt een bepaalde migratie. Wat meer is, veel studies verzamelen gegevens voor slechts een korte periode en volgen mensen niet na hun verhuizing, waardoor het voor onderzoekers onmogelijk is om vast te stellen of ontheemden permanent in hun nieuwe huis blijven of na een paar maanden terugkeren of jaren.

In het nieuwe onderzoek, sociale wetenschappers van Princeton University; de Universiteit van Californië, Berkeley; en het National Bureau of Economic Research in Cambridge, Massachusetts, keken naar migratie tussen provincies in Indonesië. Het land, 's werelds grootste archipel, heeft een bevolking van meer dan 250 miljoen, van wie ongeveer 40% afhankelijk is van de landbouw en van wie de meesten dichtbij de kust wonen. Door deze factoren loopt Indonesië een extreem risico door de veranderingen in de wereldwijde weerpatronen en de stijgende zeespiegel als gevolg van klimaatverandering. Bovendien bevindt het zich op een plaatgrens, waardoor het wordt blootgesteld aan grote aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. (Indonesië heeft meer actieve vulkanen dan waar ook ter wereld.) Gelukkig voor het team zijn er echter betere gegevens beschikbaar voor Indonesië dan voor de meeste ontwikkelingslanden. De Indonesia Family Life Survey, uitgevoerd door de RAND Corporation in Santa Monica, Californië, volgt meer dan 7000 gezinnen uit 13 van de meest bevolkte provincies van Indonesië en neemt om de paar jaar contact met hen op om te zien hoe hun leven is veranderd.

De onderzoekers zochten naar een verband tussen het aantal permanente verhuizingen van hele huishoudens tussen de Indonesische provincies en de gemiddelde jaarlijkse temperatuur en de gemiddelde jaarlijkse neerslag in elke provincie. Hoofdauteur Pratikshya Bohra-Mishra van Princeton legt uit dat het afzonderlijk beschouwen van temperatuur en regenval de onderzoekers heeft geholpen de effecten van de twee te ontwarren, omdat in het ene gebied de temperatuur kan veranderen zonder enig verschil in regenval, terwijl in een ander regenval alleen kan veranderen en in een derde beide kunnen tegelijkertijd veranderen. Door te bepalen hoeveel mensen uit gebieden kwamen waar elk van die patronen plaatsvond, kon het team het relatieve belang van elk bepalen.

De onderzoekers ontdekten dat de gemiddelde temperatuur verreweg de grootste impact had op het aantal mensen dat verhuisde en in hun nieuwe huis verbleef. Ze rapporteren vandaag online in de Proceedings van de National Academy of Sciences . Op plaatsen waar de gemiddelde temperatuur lager is dan 25 ° C, zorgde een stijging van de temperatuur ervoor dat mensen minder snel weggingen. In gebieden met een gemiddelde temperatuur boven de 25 ° C, dreef de stijgende temperatuur mensen echter om te verhuizen. En hoe heter het werd, hoe groter de kans dat mensen zouden verhuizen. Het verhogen van de temperatuur van 26ºC tot 27ºC verhoogde bijvoorbeeld de kans op migratie met 0, 8%, terwijl het verhogen van 27ºC tot 28ºC het met 1, 4% verhoogde. Bohra-Mishra zegt dat een mogelijke reden voor het verschil is dat hogere temperaturen de gewasopbrengsten verlagen, waardoor het inkomen van boeren daalt en ze worden gedreven om nieuwe huizen te zoeken. Regenval had een soortgelijk, maar veel kleiner effect. Onder een jaarlijks totaal van ongeveer 2, 2 meter, verminderden de toename van regenval het aantal huishoudens dat een provincie verliet, terwijl boven deze drempel meer regenval leidde tot meer migratie.

De gemiddelde temperatuur in Indonesië is ongeveer 25.1ºC. Klimaatvoorspellingen suggereren dat, afhankelijk van de uitstoot, deze waarde waarschijnlijk zal stijgen tot tussen 26.9º en 27.4º tegen 2100. Als de huidige trends doorgaan, schatten de onderzoekers, kan dit het aantal mensen dat warmere provincies van Indonesië zoals Jakarta verlaat, vergroten. provincies zoals West Sumatra, die nu een temperatuur heeft van ongeveer 22ºC, kunnen meer mensen zien blijven zitten.

Het team keek ook naar de frequentie en ernst van natuurrampen zoals aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. In de meeste gevallen waren de effecten van dergelijke gebeurtenissen op permanente verhuizing statistisch onbeduidend, wat suggereert dat mensen die hun thuisprovincies na rampen verlieten, de neiging hadden om terug te keren zodra de omstandigheden weer normaal waren. De enige natuurrampen die consequent de migratie verhoogden, waren aardverschuivingen, maar zelfs hier was de toename zeer gering. Een toename van 1% van het aantal doden door aardverschuivingen verhoogde bijvoorbeeld de migratie met 0, 0006%.

Milieu-econoom Valerie Mueller van het International Food Policy Research Institute in Washington, DC, zegt dat de studie een waardevol inzicht geeft in wat ervoor zorgt dat mensen permanent verhuizen en een ongebruikelijk grondige gegevensset gebruikt, en voegt eraan toe dat ze het aantal rigoureuze studies kan tellen op dit onderwerp 'binnen handbereik'. Ze zegt echter dat er meer informatie nodig is om het onderzoek nuttig te maken bij het sturen van beleid. "Waar gaan de mensen heen?" Vraagt ​​ze. “Waar zijn bijvoorbeeld de migratiehotspots en hoe kan dat de toewijzing van middelen beïnvloeden?” Als mensen bijvoorbeeld aan ziekten beginnen te migreren, kunnen ze migreren naar een ziekenhuis, terwijl passende lokale investeringen in de gezondheidszorg mogelijk laat ze blijven zitten, zegt ze. Eén ding is echter duidelijk: aangezien schijnbaar subtiele temperatuursveranderingen het aantal vluchtelingen in de klimaatverandering wereldwijd doen toenemen, zullen wetenschappers zoals Bohra-Mishra veel meer gegevens hebben om mee te werken.