Een geroemd programma voor het stimuleren van de diversiteit van Amerikaanse academische wetenschappers begint zich te verspreiden

Meyerhoff-wetenschappers uit het begin van het programma in 1989 kwamen dit voorjaar bijeen in Baltimore, Maryland om het 30-jarig bestaan ​​van het programma te vieren.

Jim Burger / Universiteit van Maryland, Baltimore County

Een geroemd programma voor het stimuleren van de diversiteit van Amerikaanse academische wetenschappers begint zich te verspreiden

Door Jeffrey MervisJul. 24, 2019, 08:00

Het publiek applaudisseerde toen Crystal Watkins Johansson onthulde dat ze werd gepromoveerd tot universitair hoofddocent neurologie aan de Johns Hopkins University en hoofd van de nieuwe Sheppard Pratt Memory Clinic in Baltimore, Maryland. En er waren gejuich voor Lola Eniola-Adefeso, hoogleraar scheikundige technologie aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor, toen ze beschreef "staande aan de top van de academische ladder, bezig om anderen zoals ik omhoog te trekken."

In mei waren de twee vrouwen teruggekeerd naar hun niet-gegradueerde alma mater, de Universiteit van Maryland, Baltimore County (UMBC), om de 30e verjaardag van het Meyerhoff Scholars Program te vieren en zijn naamgenoot, Baltimore filantroop Robert Meyerhoff, te eren. De 95-jarige civiel-ingenieur, die zijn fortuin verdiende in commercieel onroerend goed, wordt opgeschrikt voor zijn donatie van $ 500.000 aan UMBC, die nu algemeen wordt beschouwd als het meest succesvolle programma in de Verenigde Staten voor het voorbereiden van minderheidsstudenten op een loopbaan in academisch onderzoek.

De gegevens vertellen een indrukwekkend verhaal. Johansson en Eniola-Adefeso, die beide zwart zijn, zijn twee van de 1150 alumni, van wie 71% zwart of Spaans is. Tot op heden hebben 312 Meyerhoff-wetenschappers Ph.D's verdiend, 59 hebben gezamenlijke MD / Ph.D's, 141 zijn MD's toegekend en ongeveer 40 hebben nu vaste of tenure-track posities. Nog eens 265 hebben een masterdiploma behaald op het gebied van wetenschap, technologie, engineering en wiskunde (STEM), en 258 meer zijn nu ingeschreven in de graduate of professionele school. Deze wetenschappers vertegenwoordigen het nieuwe gezicht van de wetenschap, zegt Michael Summers, professor in de UMBC-biologie en al jaren adviseur van het programma.

Tekenen van verandering

Ondanks hun beweerde interesse in het verplaatsen van de naald, hebben echter weinig Amerikaanse universiteiten geprobeerd in de voetsporen van UMBC te treden. Maar dat kan nu veranderen.

In september zal het Howard Hughes Medical Institute (HHMI) in Chevy Chase, Maryland, een wedstrijd aankondigen om maar liefst zes universiteiten te financieren die het Meyerhoff-model willen omarmen als onderdeel van een bredere inspanning om alle studenten zich welkom te laten voelen bij het nastreven van niet-gegradueerde STEM-graden. Het komt nadat HHMI een succesvolle 5-jarige replicatiepiloot heeft geplaatst aan de Pennsylvania State University in State College en de University of North Carolina (UNC) in Chapel Hill: dit voorjaar meldden de twee scholen dat hun eerste afgestudeerden het zelfs nog beter hadden gedaan dan UMBC Eerste cohorten. En in april ontvingen twee scholen van de University of California (UC), Berkeley en San Diego (UCSD), geld van het Chan Zuckerberg Initiative (CZI) om niet-gegradueerde diversiteitsprogramma's te ontwikkelen die zijn gebaseerd op het Meyerhoff-model.

Dergelijke bewegingen schijnen een schijnwerper op de factoren die leiders van het Meyerhoff-programma zeggen de sleutel tot het succes zijn geweest. De lijst bevat onder meer het aanmoedigen van een esprit de corps onder de zorgvuldig geselecteerde studenten, evenals het verstrekken van financiële hulp, begeleiding, loopbaanadvies en zomeronderzoekservaringen. Maar de nieuwe programma's hebben ook aandacht gevraagd voor de obstakels voor universiteiten die Meyerhoff proberen te repliceren, waaronder spanningen over de financiering, uitzoeken hoe een nieuwe diversiteitsinspanning zal aansluiten op bestaande programma's en diepgewortelde campusculturen veranderen.

We moeten voortbouwen op programma's zoals Meyerhoff, zegt Gentry Patrick, een zwarte professor in neurobiologie die 2 jaar geleden bij UCSD een diversiteitsprogramma heeft opgezet dat de basis vormt voor het replicatieproject dat wordt gefinancierd door CZI. Maar als we het al hadden uitgezocht, zouden er veel meer hoogleraren in de neurowetenschappen zijn die minderheden zijn. Er moet dus ook innovatie zijn

Een onorthodoxe aanpak

Veel instellingen hebben al programma's om meer minderheden op STEM-gebieden aan te trekken en te behouden. Maar verandering vindt plaats in een ijzig tempo. Over het algemeen maken zwarte en Spaanse mensen elk slechts ongeveer 4% uit van alle vaste faculteiten bij Amerikaanse Ph.D.-verlenende instellingen, percentages die sinds 2013 vrijwel vlak zijn gebleven voor elke groep. En de cijfers lijken slechter te zijn binnen de STEM-disciplines .

In een poging om de statistieken te verbeteren, namen UMBC-ambtenaren een ietwat onorthodoxe aanpak toen ze het Meyerhoff-programma oprichtten. Veel diversiteitsprogramma's zijn gericht op studenten uit ondervertegenwoordigde groepen die anders moeite hebben om een ​​bachelordiploma te behalen, en de programma's zijn vaak beperkt tot één discipline of een enkele universiteit binnen een universiteit. Meyerhoff is daarentegen unapologetisch elitair: het richt zich op hoogpresterende studenten die een academische carrière ambiëren, een veel langere en moeilijkere weg die meer vereist dan alleen een bachelordiploma.

Om binnen te komen, moeten studenten een hoge wiskundescore hebben op de Scholastic Aptitude Test, uitstekende middelbare schoolcijfers en een verklaarde intentie tot majoor in een STEM-veld. En eenmaal geaccepteerd UMBC schrijft zich elk jaar in tussen 60 en 90 Meyerhoff-wetenschappers student

We wilden niet alleen studenten die het programma konden halen, zegt Freeman Hrabowski, de oude UMBC-president die het Meyerhoff-programma lanceerde. We wilden dat ze het zo goed deden dat ze enthousiast zouden zijn om naar school te gaan en Ph.D's en MD / Ph.D's en MD's te worden, zegt Hrabowski, een wiskundige die opmerkt dat hij vaak de enige zwarte student in zijn wiskundelessen.

Meyerhoff-wetenschappers erkennen de waarde van die zorgzame benadering van hun opleiding. Een gesture van dankbaarheid kapitaalcampagne onthuld tijdens het gala van mei is halverwege het doel van $ 1 miljoen. Mijn academische reis was geweldig, legde Eniola-Adefeso uit, een lid van de zevende klas van Meyerhoff-geleerden. En het zou absoluut niet zijn gebeurd zonder Mr. Meyerhoff en het Meyerhoff Scholars Program.

Freeman Hrabowski (links), president van de Universiteit van Maryland, Baltimore County, viert met de weldoener van het Meyerhoff Scholars Program, Robert Meyerhoff (rechts).

Jim Burger / Universiteit van Maryland, Baltimore County

Langzaam pad naar replicatie

Meyerhoff wil al lang zijn winnende formule delen, die hij heeft gedistilleerd in 13 essentiële elementen. Maar het vasthouden aan die principes is veel meer dan een check-the-box-oefening.

Het 6-weken durende zomerbrugprogramma van UMBC is bijvoorbeeld niet alleen een manier om inkomende eerstejaarsstudenten te acclimatiseren. Studenten dragen naamplaatjes en stellen zichzelf voor voordat ze in de klas antwoorden, zodat ze elkaars namen kunnen leren. Om teamwerk te bevorderen, studeren ze in kleine groepen en hun cijfer is gebaseerd op de prestaties van de groep met de laagste scores.

Jarenlang werd Meyerhoff echter beschouwd als een uitbijter. Een reden, zeggen waarnemers, is het niet-uitgevonden-hier-syndroom, waarbij een elders ontwikkeld programma fatale fouten vertoont. Het lanceren van een nieuw initiatief is ook een trefzekere manier om financiële spanningen op schoolcampussen op te wekken. Door schaarse middelen te verplaatsen naar een nieuwe diversiteitsinspanning kunnen bijvoorbeeld faculteitsleden en medewerkers die bestaande programma's uitvoeren met hetzelfde doel worden vervreemd.

Universiteiten kunnen ook geconfronteerd worden met een onuitgesproken maar desalniettemin diepgewortelde houding bij sommige faculteiten dat studenten uit ondervertegenwoordigde groepen niet kunnen excelleren in de wetenschap, of dat de obstakels voor hun succes gewoon te groot zijn om te overwinnen. Meyerhoff lijdt ook aan de perceptie dat de uitbundige en krachtige Hrabowski zijn geheime saus was, en dat elke poging om het programma zonder hem te repliceren zou mislukken.

In 2013 benaderden twee universiteiten Penn State en UNC Summers echter met het idee om getrouwe kopieën te maken. Summers op zijn beurt bracht het idee naar HHMI, die al meer dan 2 decennia zijn salaris als HHMI-onderzoeker heeft betaald. In 2014 lanceerde HHMI het Meyerhoff Adaptation Project, waarmee $ 7, 75 miljoen werd uitgetrokken voor Penn State en UNC om hun eigen programma's te lanceren.

In samenwerking met UMBC-functionarissen hebben de scholen de afgelopen 5 jaar hun aanpak om te werken met STEM-studenten van minderheden getransformeerd. En in het 26 april nummer van Science publiceerden ze tot op heden het meest overtuigende bewijs dat Meyerhoff kan worden gerepliceerd.

De eerste cohorten studenten in hun programma's, zeiden ze, behaalden betere cijfers en hadden meer kans om een ​​STEM-diploma te behalen en zich in te schrijven voor een afgestudeerd STEM-programma dan de eerste rekruten van Meyerhoff. En die pioniers waren nauwelijks slappers. Met behulp van studenten die een uitnodiging om aan het programma deel te nemen als een controlegroep hebben geweigerd, hebben evaluatoren vastgesteld dat Meyerhoff-wetenschappers twee keer zoveel kans hebben om af te studeren met een STEM-diploma en zeven keer meer kans om een ​​diploma te behalen in een STEM-veld.

Trouw aan het Meyerhoff-model was de sleutel tot succes bij Penn State en UNC, zeggen de auteurs. Er zijn waarschijnlijk een tiental scholen geweest die financiering hebben gekregen om te doen wat ze zeggen bij het repliceren van Meyerhoff, maar dat zijn ze echt niet, zegt Summers, een overeenkomstige auteur op het papier. In plaats daarvan hebben ze stukjes en beetjes genomen die ze zich konden veroorloven. Maar niemand heeft de resultaten gerapporteerd die we hebben gehad, tot Penn State en UNC.

Sprong van geloof

Dat succes kwam niet gemakkelijk. Het Penn State-programma, het Millennium Scholars Program (MSP) genaamd, begon in 2013 als een n geloof, herinnert Mary Beth Williams, een professor in de scheikunde en senior geassocieerd decaan. We hadden met UMBC gepraat en we begonnen het zonder een budget, zegt ze. De HHMI-subsidie ​​arriveerde het volgende jaar en zorgde voor de nodige validatie, voegt Williams toe. De subsidie ​​kreeg de aandacht van onze president, die besloot het beheer te centraliseren en uit te breiden van de hogescholen voor wetenschap en techniek naar de hele campus.

De aanvankelijke beslissing van Penn State om MSP op een schoenstreng te starten, dwong ambtenaren echter ook om middelen uit andere programma's te halen die gericht waren op het verbeteren van de diversiteit in STEM-velden en het voeden van wrok. En die wrok bleef bestaan, zelfs nadat het HHMI-geld arriveerde, zegt Williams. Ze zijn vergeten dat hun programma's zijn afgeluisterd, zegt ze, en dat een grote spijt.

Op UNC dwong de omhelzing van het Meyerhoff-model de school om een ​​aantal dingen te doen die buiten karakter waren, geeft Joseph Templeton, een jarenlange professor in de chemie van UNC die hielp bij het opstaan ​​van zijn Meyerhoff-kloon, het Chancellor s Science Scholars (CSS) -programma genoemd . Branding van inkomende CSS-studenten en hen onderbrengen in dezelfde slaapzaal, bijvoorbeeld, accentueerde hun verschillen met de rest van de studentenpopulatie en druist in tegen de inclusiviteitscultuur van de universiteit, zegt hij. Maar het was noodzakelijk om te beginnen met het bouwen van de kameraadschap die UMBC heeft ontdekt dat het zo belangrijk is om minderheidsstudenten te helpen het impostorsyndroom te bestrijden, het gevoel dat elke tegenslag wordt gezien als bewijs dat ze niet echt thuishoren.

Aan beide universiteiten was het ook van cruciaal belang om de faculteit te laten inkopen, vinden Templeton en Williams. Bijvoorbeeld, het werven van de beste leraren op de campus voor een zomerprogramma dat is ontworpen om eerstejaarsstudenten in de programma's te lanceren, is essentieel gebleken om nieuwe studenten op de goede voet te krijgen, zegt Templeton. Het aanmoedigen van de faculteit om mentor voor de lange termijn te worden, is ook cruciaal geweest. Even belangrijk, zegt Templeton, is dat de universiteit dergelijke activiteiten collectief waardeert bij het nemen van beslissingen over aanstelling en promotie.

Slechts enkele maanden nadat Penn State en UNC hun indrukwekkende resultaten hadden gepubliceerd, vertelde HHMI de scholen echter dat het de 5-jarige pilot, die dit jaar eindigt, niet zou vernieuwen. Dat besluit zal geen van beide programma's stoppen: de subsidie ​​van HHMI dekte slechts een fractie van de kosten van het uitvoeren van de twee programma's, en beide scholen hebben financiering voor hen samengevoegd in kapitaalcampagnes onder leiding van hun voorzitters. Sinds 2017 hebben ze respectievelijk $ 7 miljoen en $ 15 miljoen opgehaald.

Een nieuw initiatief

Het besluit van HHMI leidde echter wel tot UMBC-functionarissen om te zoeken naar nieuwe manieren om het evangelie te verspreiden. Ze vonden een ontvankelijk publiek bij CZI, een bedrijf in Redwood City, Californië, opgericht door Facebook-CEO Mark Zuckerberg en zijn vrouw, Priscilla Chan, "om het menselijk potentieel te bevorderen en gelijkheid te bevorderen."

In april kondigde CZI een subsidie ​​van $ 6, 9 miljoen aan om Meyerhoff te repliceren bij UC Berkeley en UCSD. Maar de financiering kwam met een wending. In plaats van het oorspronkelijke doel van UMBC te benadrukken om studenten voor te bereiden op academe, zeiden ambtenaren dat hun directe doel was om de diversiteit in het personeelsbestand van Silicon Valley te verbeteren, de motor die het enorme fortuin van Zuckerberg heeft gebouwd.

Silicon Valley-bedrijven zijn sterk afhankelijk van afgestudeerden aan UC Berkeley, merken CZI-ambtenaren op, van wie velen zich aansluiten bij bedrijven - of een eigen beginnen - na het behalen van een bachelor in een STEM-veld. En hoewel het hervormen van het professoraat dat de volgende generatie STEM-studenten traint ook een nobel doel is, zeggen ze dat het een doel is dat veel verder op de weg ligt.

Hoewel CZI UC Berkeley en UCSD heeft gekoppeld, gebruiken de twee onderzoeksmachten verschillende benaderingen voor het repliceren van Meyerhoff. UC Berkeley begint vanaf nul, ondanks het feit dat het al meer dan een kwart eeuw een succesvol diversiteitsprogramma organiseert. UCSD bouwt ondertussen voort op het prille programma van Patrick.

Vanaf het begin heeft UC Berkeley al meer dan 2 decennia een veelgeprezen programma georganiseerd om de STEM-diversiteit te verbeteren. Maar de CZI-subsidie ​​zal worden gebruikt om een ​​nieuwe entiteit te creëren, een indicatie dat diversiteitsprogramma's niet allemaal uit hetzelfde doek zijn gesneden.

Het bestaande programma, het Biology Scholars Program, werd in 1992 gestart door evolutionair bioloog John Matsui met financiering van HHMI. Het dient nu 400 studenten per jaar, van wie velen eerste generatie hogeschoolstudenten van beperkte middelen zijn, evenals degenen die zijn overgestapt naar UC Berkeley van het community college-systeem van de staat.

Matsui, wiens mentorinspanningen werden erkend door voormalig president Barack Obama in 2013, zegt dat zijn maatstaf voor succes "afgelegde afstand" is - hoeveel vooruitgang studenten boeken na het invoeren van het programma. En hoewel sommige van zijn afgestudeerden uiteindelijk faculteitposities binnenhalen, is zijn primaire doel om hen te helpen "hun passie voor wetenschap" te kanaliseren in welke STEM-carrière ze ook willen nastreven.

Slechts ongeveer een derde van zijn studenten zou zelfs in aanmerking komen voor het Meyerhoff-programma, zegt Matsui. "Ze worden ondergewaardeerd op basis van standaardstatistieken, " zegt hij. "Maar houd er rekening mee dat velen naar scholen gingen in gemeenschappen die ernstig onderontwikkeld zijn, en vanwege hun levenservaringen stellen ze veel andere eisen aan hun tijd."

In tegenstelling, de studenten in het nieuwe, door CZI gefinancierde programma, bekend als het Berkeley Scholars Program, moeten vanaf het begin zijn afgestudeerd, zegt Michael Botchan, decaan van de biologische wetenschappen van de universiteit. Het programma helpt hen zich voor te bereiden op 'solliciteren naar en deelnemen aan zeer goede onderzoeksprogramma's', legt hij uit, met zomerlaboratoria, industriële stages en andere componenten om hun vaardigheden te verbeteren - en hun cv te versterken.

Van de nieuwe geleerden van UC Berkeley wordt ook verwacht dat ze de grond raken. We zullen hoog-potentieel ondervertegenwoordigde minderheidsstudenten van lokale middelbare scholen werven, zegt Botchan. Het idee is om ze een cohort te laten worden, samen te leven, samen te studeren en die identiteit verspreid over alle STEM-velden te hebben . Botchan hoopt dat het programma UC Berkeley in staat stelt een vlek te corrigeren in zijn benijdenswaardige staat van meer studenten verdienen uiteindelijk STEM Ph.D's dan welke andere Amerikaanse instelling ook, namelijk dat slechts een handvol minderheden zijn.

Toevoegen op

UCSD stond zelfs niet op de radar van CZI toen het goede doel begon te praten met UC Berkeley over het repliceren van Meyerhoff. Maar Summers, die bij die discussies betrokken was, suggereerde dat het toevoegen van een tweede site beide programma's zou versterken en een gezonde concurrentie zou stimuleren, omdat de twee programma's extra externe financiering zochten.

Die suggestie leidde CZI uiteindelijk naar UCSD en Patrick, die al een beginnend diversiteitsprogramma leidde genaamd Pathway to STEM (PATHS). Patrick had nog nooit van het Meyerhoff-programma gehoord toen hij PATHS in 2017 creëerde. In plaats daarvan putte hij uit zijn eigen ervaring opgroeien in een verarmde wijk in het oosten van Los Angeles, Californië.

Ik ben geen succesvolle wetenschapper geworden door eenvoudig te bestuderen wat anderen hadden gedaan en het te kopiëren.

Gentry Patrick, Pathway to STEM aan de University of California, San Diego

Als een zwarte man in de binnenstad met onzekere carrièremogelijkheden, had Patrick al tegen de tijd dat hij het aanbod van UCSD om in 2004 als universitair docent aan de faculteit levenswetenschappen deel te nemen, al veel te boven gekomen. Hij was de enige zwarte man op de faculteit toen hij aankwam, herinnert hij zich en dat twijfelachtige onderscheid vandaag de dag nog steeds waar is, zegt hij.

Zijn weg naar academisch onderzoek werd geplaveid door een reeks sterke mentoren die zijn aangeboren liefde voor wetenschap koesterden. PATHS, die deze tweede klas deze zomer verwelkomde, is ontworpen om minderheidsstudenten met vergelijkbare loopbaanambities te helpen, zegt hij, door hun gemeenschaps- en culturele ervaringen te waarderen, hun capaciteiten te benutten en voort te bouwen op hun sterke punten, zodat ze kunnen bereiken en excelleren in wetenschapscarrières

Patrick had al met potentiële donoren gesproken over het ondersteunen van PATHS toen CZI en Summers kwamen bellen. Dus verwelkomde hij hun interesse en begon te botsen op wat Meyerhoff had bereikt. Hij was onder de indruk.

Ik heb alle Kool-Aid gedronken, zegt Patrick. Ik denk absoluut dat het repliceren van Meyerhoff de juiste weg is

Tegelijkertijd zegt hij dat PATHS geen Meyerhoff-kloon zal zijn. Ik ben geen succesvolle wetenschapper geworden door eenvoudig te bestuderen wat anderen hadden gedaan en het te kopiëren, merkt hij op. Ik moest uitzoeken wat ik wilde doen en waarvan ik dacht dat het zou werken

Een probleem dat Patrick wil confronteren, zegt hij, is dat studenten van minderheden te vaak door een deficitlens worden gezien, die hun tekortkomingen benadrukt en de boodschap verzendt dat ze niet echt thuishoren. In tegenstelling tot de Meyerhoff-wetenschappers, die al hoogvliegers zijn wanneer ze deelnemen aan het programma in de zomer vóór hun eerste jaar bij UMBC, zegt Patrick dat veel PATHS-studenten minder zeker zijn dat ze een STEM-carrière willen nastreven, en eerder overstappen op majors na een vroege academische tegenslag. Het verwijderen van die lens zal essentieel zijn voor hun vooruitgang in de wetenschap, zegt hij.

HHMI s nieuwe onderneming

Het nieuwe, op Meyerhoff geïnspireerde initiatief van HHMI is een aanvulling op de bestaande inspanningen om universiteiten aan te moedigen hun hele benadering van diversiteit te heroverwegen. Het programma Inclusive Excellence van het goede doel financiert nu inspanningen op 57 scholen om elk aspect van de bachelorservaring te onderzoeken Wat er gaande is in de klas, het laboratorium en op de campus met als doel de kansen te vergroten dat minderheidsstudenten zullen blijven bestaan ​​in STEM. Het doel is om de organisatiecultuur te veranderen, zegt HHMI s David Asai, die het programma runt, dat nu een derde ronde aanvragen aanvraagt ​​die zijn gelederen zou kunnen stuiten op ongeveer 90 instellingen. En de belangrijkste changemakers zijn faculteitsleden, zegt hij.

De primaire focus van Meyerhoff ligt daarentegen op de studentgeleerden. En Asai denkt dat dergelijke programma's een inherente beperking hebben. Deze [geleerden] -programma's zullen alleen succesvol zijn in een omgeving die inclusief is, gelooft hij.

Het nieuwe programma van HHMI, genaamd Driving Change, is een combinatie van beide benaderingen. Aan universiteiten wordt gevraagd om te absorberen wat Meyerhoff heeft geleerd en toe te passen op hun campus, legt Asai uit. Maar hij vermijdt het woord replicatie, benadrukkend dat elke campus zijn unieke cultuur en diepgewortelde waarden heeft .

Het tweede element, voegt hij eraan toe, is voor universiteiten om benaderingen te ontwikkelen die zullen leiden tot een meer inclusieve leeromgeving voor alle studenten. ”Dat klinkt veel als het initiatief Inclusieve excellentie, geeft hij toe, maar hij verwacht de goedkeuring van een Meyerhoff-achtige programma zal beïnvloeden wat een universiteit doet met de beurs.

"Er zijn verschillende manieren om verandering te stimuleren", zegt hij. "Meyerhoff is zeer succesvol geweest, maar het is niet de enige manier om de cultuur te veranderen."

HHMI hoopt het programma in september te onthullen, en het komt met een lange uitrol. Geïnteresseerden zullen worden gevraagd om een ​​zelfstudie te doen naar de huidige inspanningen om de diversiteit te verbeteren, zegt Asai, en vervolgens een workshop bij te wonen waarin UMBC de belangrijkste elementen van het Meyerhoff-programma presenteert. En de winnaars, die in het voorjaar van 2021 worden aangekondigd, zullen dan een jaar besteden aan het ontwerpen van hun benaderingen voordat ze hun eerste klasse inschrijven. De 5-jarige, niet-hernieuwbare subsidies zullen in totaal $ 2 miljoen tot $ 2, 5 miljoen per stuk bedragen, en moeten worden beschouwd als 'startup-fondsen' om instellingen te helpen hun inspanningen te lanceren.

Op de schouders van reuzen

Een programma als Meyerhoff is niet goedkoop. Bij UMBC is het huidige jaarlijkse budget van $ 4, 2 miljoen afkomstig van een schenking gecreëerd door het oorspronkelijke geschenk, samen met institutionele financiering, externe subsidies en andere particuliere bijdragen (die een belangrijke rol spelen). En waarnemers zeggen dat het opzetten van een dergelijk kapitaal voor inspanningen op het gebied van diversiteit van cruciaal belang kan zijn om ze te ondersteunen.

Afgezien van de materiële ondersteuning die wordt geboden, spreekt de toewijding van een instelling om er een te schrijven veel over haar toewijding aan diversiteit, zegt Summers. Bij Penn State, dat zijn geleerdenprogramma tot onderdeel van zijn algemene kapitaalcampagne heeft gemaakt, "ben ik dol op het feit dat [universiteitsvoorzitter] Eric Barron zegt dat inclusie en excellentie geen toewijsbare verantwoordelijkheden zijn", zegt Summers. "Het betekent dat hij eigenaar is geworden, en dat hij het niet aan iemand gaat toewijzen en [die persoon] het zal laten uitvoeren terwijl hij andere dingen doet die hij belangrijker vindt."

Patrick is ook begonnen met het bouwen van een schenking voor PATHS. Maar naast zijn vlotte gesprekken met externe donoren, rekent hij op UCSD om te investeren in zijn visie voor het vergroten van diversiteit in STEM. "Wat is het waard voor de universiteit om iemand als Gentry Patrick dit werk te laten doen?" Zegt hij. "Als ik een bewijs kan zijn van het feit dat academische excellentie en diversiteit niet uiteenlopen, moet je een manier vinden om dat te ondersteunen."

Patrick gelooft dat hij "op weg is om de rol te spelen" die Hrabowski heeft uitgevoerd om van het Meyerhoff-programma de gouden standaard te maken voor de diversificatie van de Amerikaanse academische onderzoeksgemeenschap. Maar dat pad omvat het smeden van een veel nauwere relatie met de lokale gemeenschap dan bij UMBC het geval was.

"Er is een Venn-diagram dat bevat wat filantropen, wat de gemeenschap, wat de universiteit en wat de studenten kunnen bijdragen", legt Patrick uit. "En ik zoek waar de overlappingen zijn."

Voor Summers is de vraag of een universiteit een torenhoge figuur als Hrabowski nodig heeft om Meyerhoff te repliceren, beantwoord: Nee. "Maar je hebt iemand nodig die zegt dat [replicatie] een institutionele prioriteit is, " zegt hij, "om te evalueren waar de instelling nu is en welk niveau van betrokkenheid nodig is."

"Freeman heeft ons laten zien hoe het moet", voegt Summers toe. "Nu is het aan andere universiteiten om het te laten gebeuren."