Een verhaal over twee explosies

In januari 2010 verwondde een explosie in een chemielab op de Texas Tech University (TTU) in Lubbock een afgestudeerde student ernstig en raakte een onderzoek van de Amerikaanse Chemical Safety and Hazard Investigation Board dat leidde tot een baanbrekend rapport over laboratoriumveiligheid. In reactie daarop heeft TTU een aantal administratieve en procedurele wijzigingen doorgevoerd om de veiligheidsprestaties en het vermogen om van fouten te leren verbeteren. Nu, een TTU-labexplosie van 10 maart 2016, die gelukkig alleen sperficieel letsel veroorzaakte, volgens een rapport uitgegeven door het universiteitsbureau van de Vice President for Research (OVPR) benadrukt enkele van die veranderingen in actie.

Het rapport over de explosie van 2010 verklaarde de factoren die tot de catastrofe hebben bijgedragen in verhelderende details. Het beschreef tekortkomingen, waaronder het ontbreken van duidelijke procedures voor het uitvoeren van experimenten en van gevarenanalyse voordat het werk begon, en analyseerde wat er mis was gegaan op de labbank en op veel niveaus van de universiteit als geheel, van onvoldoende mondelinge communicatie tussen de afgestudeerde student en de hoofdonderzoeker van gebrekkige training en administratieve organisatie. De onderzoeksgroep had andere gevaarlijke incidenten meegemaakt, maar had er herhaaldelijk niet van geleerd omdat ze de lessen die naar voren waren gekomen niet binnen het laboratorium of met de grotere gemeenschap had gecommuniceerd. Verder heeft de afgestudeerde student een reactie opgeschaald, ondanks een laboratoriumbeleid dat hij niet voldoende op de hoogte was om slechts kleine hoeveelheden te maken van het potentieel explosieve materiaal waar hij aan werkte, gebruikte hij een verkeerde techniek om ermee om te gaan, en kon geen veiligheidsbril dragen.

Het rapport over het recente incident, dat een student blijkbaar heeft aangevoerd door een stap over te slaan tijdens het uitvoeren van een reactie en het gebruik van een metalen gereedschap in plaats van een veiliger plastic, illustreert een opmerkelijke verbetering. De student werkte op de juiste manier niet alleen en al het personeel in het laboratorium droeg geschikte persoonlijke beschermingsmiddelen, inclusief laboratoriumjassen, veiligheidsbril en handschoenen, meldt de OVPR s. Ander goed nieuws is dat, na een schoonmaak en onderzoek van 2 weken, universitaire medewerkers van Environmental Health and Safety (EH&S) aanbevelingen hebben ontwikkeld voor het voorkomen van soortgelijke evenementen. Ze benadrukken het belang van het up-to-date houden van de ngevarenanalyses [nu routinematig] uitgevoerd bij het begin van experimenteel werk . Vervolgens ontmoetten EH&S medewerkers de Institutionele Laboratory Safety Committee en de betrokken Hoofdonderzoeker om deze aanbevelingen over te brengen en bijgewerkte procedures te herzien . De geleerde lessen zijn ook verspreid onder de universitaire gemeenschap en daarbuiten.