Een beetje van alles brandt . : Een NASA-wetenschapper ontleedt Amazonebranden

Branden gedetecteerd door NASA s Terra- en Aqua-satellieten in Zuid-Amerika tussen 15 en 22 augustus

MODIS-gegevens van NASA EOSDIS / LANCE en GIBS / Worldview

Een beetje van alles brandt . : Een NASA-wetenschapper ontleedt Amazonebranden

Door Herton EscobarAug. 30, 2019, 13:30 uur

Een uitbarsting van branden in het Braziliaanse Amazonegebied heeft diplomatieke spanningen veroorzaakt tussen Brazilië en verschillende Europese landen en heeft geleid tot protesten van milieugroeperingen over de hele wereld. De Braziliaanse regering heeft toegezegd de branden te zullen stoppen en het leger in te sturen, maar ontkent haar beleid en retoriek.

De wetenschap sprak met remote sensing specialist Douglas Morton, een van de wetenschappers die nauwlettend in de gaten houdt. Morton staat aan het hoofd van het laboratorium voor biosfeerwetenschappen in het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland, dat landgebruik en milieuveranderingen via satellietgegevens volgt. Tussen januari en eind augustus hebben NASA s Terra- en Aqua-satellieten 100.000 DEëele ingeschreven worden beschikbaar om te worden gevonden Nationaal instituut voor ruimteonderzoek in Brazilië.

Met partners aan de Universiteit van Californië, Irvine, Vrije Universiteit in Amsterdam en de Universiteit van Maryland in College Park, onderhoudt Morton de Global Fire Emissions Database, die koolstofemissies en verbrande gebieden bij brandactiviteiten over de hele wereld bijhoudt. Sinds 2001 werkt hij ook samen met Braziliaanse collega's in het veld en bestudeert hij de kwetsbaarheid van bossen en de weerbaarheid tegen droogte, brand en houtkap.

Dit interview is bewerkt voor beknoptheid en duidelijkheid.

Vraag: Is er op dit moment een echte reden voor alarm, of reageert de wereld overdreven op de branden in de Amazone?

A: Ik kom met bezorgdheid naar deze situatie omdat de patronen van ontbossing en brand dit jaar verschillen van het traject van de laatste twaalf jaar toen Brazilië erin slaagde de ontbossing op een niveau te houden dat ver beneden de recordjaren van het vorige deel van deze eeuw. Ik denk niet dat we op een punt moeten komen waar branden en verwoesting tot extreme niveaus groeien om een ​​dialoog te starten over welk traject we willen volgen.

Vraag: Niet elke vuurplek vertegenwoordigt een individuele brand, toch? Wat zien de satellieten eigenlijk en hoe interpreteren jullie die gegevens?

A: In wezen is wat de satelliet ziet een gebied van de planeet dat heter is dan zijn buren. Die thermische afwijking wordt geregistreerd met de resolutie van de satellietbeelden die varieert afhankelijk van het instrument en dan kunnen we het aantal thermische afwijkingen gebruiken om jaren te vergelijken met behulp van gegevens van dezelfde satellietsensor. Een grote brand zal vele pixels in een satellietbeeld activeren als thermische afwijkingen, terwijl een geïsoleerde detectie in feite een combinatie van veel kleine branden op dezelfde locatie kan vertegenwoordigen. De timing, locatie en hoeveelheid energie die door de brand vrijkomt, bieden allemaal informatie voor wetenschappers en brandweermannen.

Vraag: Welke rol speelt het klimaat? Drijft droogte of een andere klimaatafwijking de toename van de brandactiviteit aan?

A: Er zijn dit jaar omstandigheden die de regio kwetsbaarder maken voor droogte, en we kijken uit naar hoe deze omstandigheden zich het hele jaar door over de Amazone zullen ontwikkelen.

Vraag: Maar gebeurt er op dit moment niets bijzonders?

A: De zuidelijke Amazone is elk jaar een aantal maanden droog, en dus ontstaan ​​er elk jaar branden. We zien echter enkele patronen in 2019 die afwijken van de soorten verbranding die we het afgelopen decennium hebben gezien. Dit jaar is tot nu toe gekenmerkt door economische factoren en een verhoogde brandactiviteit op locaties die eerder als ontbossing waren geïdentificeerd; terwijl een wijdverbreid klimaatrisico meestal het hele landschap synchroniseert en alles brandgevoeliger maakt, van weiden tot staande bossen.

Vraag: Hoe kun je zien dat vuuractiviteit verband houdt met ontbossing? Zie je dat in de satellietbeelden of heb je ooggetuigen op de grond nodig?

A: Er is enige informatie die we rechtstreeks uit de satellietmetingen kunnen halen. We kennen de locatie en de duur van de branden en de hoeveelheid energie die ze produceren, geeft ons een indicatie van wat er brandt. We kunnen rookpluimen van intense branden hoger in de atmosfeer zien opkomen en zich verder met de wind mee verspreiden; en we zien branden die meerdere dagen op dezelfde locatie branden, wat alleen mogelijk is als ze hout branden. Branden die door grassen of landbouwvelden branden, gaan snel voorbij en produceren niet zoveel energie. We kunnen dus al deze kenmerken samen bekijken om verbranding te identificeren die consistenter is met ontbossing dan met andere brandtypen.

Vraag: Wat is uw mening over de situatie op basis van uw expertise op het gebied van teledetectie en praktijkervaring in Brazilië?

A: Mijn gevoel voor zaken is nu dat het brandseizoen op een hoger dan normaal niveau begon, gebaseerd op een verhoogde druk voor het opruimen van land en het gebruik van vuur als onderdeel van het ontbossingsproces. Ik denk dat dit een tijd is om waakzaam te zijn, want we zijn pas halverwege het brandseizoen in het zuidelijke en oostelijke Amazonegebied en de uitdagingen zullen toenemen naarmate meer en meer delen van de regio deelnemen aan verbranding in het droge seizoen. Op dit punt brandt een beetje van alles.

Vraag: Wat zijn de economische factoren die u noemde?

A: Historisch gezien waren de belangrijkste producenten in de Amazone boeren die rundvlees en leer wilden produceren, en boeren die de productie van sojabonen en maïs wilden uitbreiden. Het is te vroeg om te bepalen waarvoor deze nieuwe gebieden die zijn gewist en verbrand, zullen worden gebruikt. Er zijn drie stappen in dit proces: we zagen de toename van ontbossing, nu zien we branden die vrijwel zeker verband houden met die ontbossing, en in de komende maanden kunnen we satellietgegevens gebruiken om te bepalen of deze gebieden zijn geplant met gewassen of in de wei gebracht voor het fokken van vee. Dus ik kan je nu niet vertellen wat de economische motivaties zijn, maar over 4 tot 6 maanden hebben we daar een veel beter beeld van.

Correctie, 4 september 2019, 10.30 uur: een eerdere versie van dit verhaal bevatte de Universiteit van Maryland in College Park niet als medewerker in de Global Fire Emissions Database.