Een huis te ver: twee wetenschappers verlaten hun biedingen voor het Congres

Phil Janowicz op het campagnespoor eerder dit jaar

Matt Gush

Een huis te ver: twee wetenschappers verlaten hun biedingen voor het Congres

Door Jeffrey MervisApr. 27, 2018, 14:20 uur

Toen Phil Janowicz en Kristopher Larsen hun campagnes begonnen voor een zetel in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, sloten zij zich aan bij wat een recordaantal Ph.D. lijkt te zijn. wetenschappers lopen dit jaar voor het nationale kantoor. Maar in maart, na maanden op het campagnespoor te hebben doorgebracht, besloten de twee democraten, hoogleraar organische chemie uit Zuid-Californië en een ruimtefysica-onderzoeker uit Colorado, respectievelijk te stoppen voordat een enkele stemronde was uitgebracht in hun staten.

Als wetenschappers hadden ze geleerd om naar hun gegevens te luisteren. En de nummers die ze zagen klommen niet.

Janowicz had bijna een jaar op volle toeren gelopen in het 39e congresdistrict van Californië. Nationale Democraten hopen de zetel van de Republikeinse controle te keren als onderdeel van een zogenaamde blauwe golf in november die hen de controle over het Huis zou geven. Maar zijn peiling toonde aan dat, onder de ongebruikelijke verkiezingsregels van Californië, een druk veld de stem van de Democraat kon splitsen en een Republikein de zetel kon laten behouden.

Voor Larsen, die 5 maanden actief campagne had gevoerd in een ultraliberaal district terwijl hij zijn dagelijkse baan en een parttime optreden als burgemeester van een kleine stad had behouden, maakte de vroege goedkeuring van de lokale Democratische Partij het moeilijk voor zijn campagne om grip te krijgen. En hij wist dat hij niet het geld kon inzamelen dat nodig was om zijn boodschap naar de tweede congresdistrict van Colorado te sturen.

Ondanks het feit dat ze hun doelen niet haalden, kreeg elke man een diploma in het rennen voor het Congres. Hier zijn hun verhalen inclusief enkele lessen voor anderen die misschien in hun voetsporen willen treden.

Phil Janowicz: er een nemen voor het team

Janowicz was student aan het Massachusetts Institute of Technology in Cambridge toen hij besloot docent scheikunde te worden. Dat is waarom, na het behalen van zijn Ph.D. in 2010 in de organische chemie van de Universiteit van Illinois (U of I) in Urbana, nam hij onmiddellijk een baan aan de California State University (CSU) in Fullerton.

Ik hou van lesgeven, ik werk graag met studenten, zegt hij. Op [CSU] was ik nog steeds in staat door te gaan met het doen van onderzoek naar chemisch onderwijs, maar de primaire focus lag op onderwijs.

Bij U of I ontwikkelden hij en zijn mentor, Jeffrey Moore, een nieuwe aanpak voor het onderwijzen van organische chemie die de nadruk legde op conceptueel leren boven memoriseren. Janowicz ging door met dat werk bij CSU, won een subsidie ​​van de National Science Foundation en ontwikkelde een curriculum dat zich uiteindelijk zou verspreiden naar meer dan een dozijn CSU-campussen.

Janowicz beschouwde het onderwijs altijd als een vorm van openbare dienstverlening. Maar na het behalen van een vaste aanstelling in 2016 besloot hij dat hij meer studenten kon bereiken door de academische wereld te verlaten en een bestaande samenwerking met uitgever McGraw-Hill te verbreden. Een paar maanden later besloot hij, na de terugkeer van de nationale verkiezingen te hebben bekeken, zijn openbare dienst naar een hoger niveau te tillen.

De volgende ochtend [9 november 2016] verliet ik McGraw-Hill en begon ik te leren hoe een campagne te voeren, herinnerde hij zich eerder dit jaar. De republikeinse vertegenwoordiger Ed Royce is jarenlang mijn congreslid geweest en ik ben het al jaren niet meer met hem eens, dus ik nam aan dat ik tegen hem zou opkomen. We hadden de lancering op 25 april in Fullerton en sindsdien ben ik aan het rennen

Janowicz was de eerste democraat die verklaarde. Maar het veld breidde zich snel uit toen de nationale Democraten begonnen te praten over het wegklappen van de stoel. Hun optimisme was gebaseerd op de resultaten van de verkiezingen van 2016: het district stemde voor de democratische presidentskandidaat Hillary Clinton over Donald Trump, en leek voorbereid op Royce, een 13-jarige gevestigde president.

Janowicz stortte zich op de uitdaging. Hij plaatste zich op een 24-uurs regime van telefoneren om geld in te zamelen, het bijwonen van politieke bijeenkomsten in de hoop op goedkeuring en het kloppen op deuren om zichzelf voor te stellen aan mogelijke kiezers. Als een vooruitstrevend wetenschapper, voelde hij dat zijn harde werk zijn vruchten begon af te werpen. Hij zegt dat interne peilingen aantoonden dat hij kinderarts Mai Khanh Tran, een andere vroege deelnemer aan de Democratische zijde, voorstelde die werd bekrachtigd door de Science Advocacy Group 314 Action en twee multimiljonairs die grotendeels zelf hun campagnes financierden.

Maar de basisstrategie van Janowicz raakte achterhaald nadat Royce in januari had aangekondigd dat hij geen herverkiezing zou zoeken. Een open stoel is normaal gesproken goed nieuws voor kandidaten van de tegenpartij. Maar niet voor Janowicz. Vier sterke Republikeinse kandidaten sprongen in de strijd en het onstuimige, onhandelbare democratische veld veranderde in een potentiële aansprakelijkheid.

Het probleem was de ongewone primaire regels van Californië. In de meeste staten staan ​​kandidaten van elke grote partij in een primaire rang, waarbij de hoogste stemopnemer van elke partij doorloopt naar de algemene verkiezingen. Maar in Californië concurreren de kandidaten allemaal in één primaire en gaan de twee belangrijkste stemmers - ongeacht de partij - verder. Dat betekent dat twee Republikeinen, of twee Democraten, zouden kunnen strijden om de stoel.

Nadat Royce besloot niet meer te lopen, liepen Democraten het reële risico dat, met zoveel kandidaten op de primaire stemming, niemand genoeg stemmen zou trekken om als eerste of tweede te eindigen. Janowicz zegt dat zijn interne peiling die bezorgdheid benadrukte: zijn telling van één cijfer leidde het democratische veld, maar hij volgde ten minste twee Republikeinse kandidaten. Dus, op de ochtend van 14 maart, de deadline voor het indienen van handtekeningaanvragen die hem op de primaire stemming van 5 juni zouden plaatsen, nam Janowicz een ingewikkelde beslissing.

"Ik ben een Ph.D. wetenschapper en ik begrijp de wiskunde ', zegt hij. “En de wiskunde zag er niet alleen goed uit, niet alleen voor mij, maar voor elke democraat die in de top twee eindigde. Dus als een teamspeler en community-democraat door en door, wist ik dat het nemen van een voor het team de beste optie was om een ​​democraat te helpen, wie dat ook zou zijn, via de primary. "

"De hele reden dat ik hiermee begon, was om onze wijk te veranderen van rood naar blauw, " vervolgt hij. "En als ik deel van het probleem ga uitmaken, dan ben ik geen deel van de oplossing."

De wetenschapsstem

Volg onze doorlopende berichtgeving over de wetenschapskandidaten van 2018

  • Model van het capitolgebouw in een bekerglas

    De wetenschapskandidaten: races om naar te kijken in 2018

Kristopher Larsen: missie afgebroken

In tegenstelling tot Janowicz had Larsen de verkiezingsoverwinning al geproefd - hij is de burgemeester van het kleine stadje Nederland in de uitlopers van de Colorado Rockies - toen hij besloot zijn hoed in de ring te gooien. Hij wist dat zijn basiscampagne enige tijd zou kunnen duren om in brand te vliegen. Maar hij hoefde zich tenminste geen zorgen te maken over wat er aan de hand was met de andere partij. Dit district is zo gerrymandered dat wie de Democratische primary wint, in november wint, zegt Larsen, verwijzend naar de praktijk van het trekken van districtslijnen zodat zij een van de belangrijkste politieke partijen begunstigen.

Larsen groeide op in Boulder en zegt dat zijn politieke activisme afkomstig was van zijn ouders oude school hippies uit de jaren 1960 en 1970 en dook op na de terroristische aanslagen in 2001 en de Amerikaanse invasies in Afghanistan en Irak. Protesteren tegen de oorlogen als afgestudeerde student aan de Washington University in Saint Louis, Missouri, was een behoorlijk eenzame zaak, zegt hij. Bovendien liet zijn onderzoek hem niet veel tijd over voor iets anders.

Kristopher Larsen

Timothy Larsen

Maar Larsen ontstond zijn passie voor politiek nadat hij terugkeerde naar Boulder voor een baan als onderzoekswetenschapper aan het Laboratory for Atmospheric and Space Physics (LASP) van de Universiteit van Colorado. Ik begon vrijwilligerswerk te doen in besturen om te leren hoe de overheid werkt, herinnert hij zich, en werd tweemaal gekozen als stadsbeheerder voordat hij burgemeester werd in 2016. Hij bracht ook 2 jaar door als coördinator voor belangenbehartiging en wetenschappelijk onderwijs in de Washington, DC, kantoor van de American Physical Society. De samenleving wilde een basisnetwerk van leden creëren dat snel kon reageren op politieke ontwikkelingen contact opnemen met hun vertegenwoordiger of senator om steun aan te vragen voor hangende wetgeving, bijvoorbeeld Larsen zag het als een andere manier om zijn politieke vaardigheden aan te scherpen.

Larsen wist dat de kleine populatie van 1500 inwoners van Nederland niet het ideale lanceerplatform was voor een zetel in het Congres. Maar toen de Democratische Vertegenwoordiger Jared Polis in juni 2017 aankondigde dat hij het Congres zou verlaten na vijf termijnen om zich kandidaat te stellen voor de gouverneur, besloot Larsen dat de gelegenheid te mooi was om te laten liggen.

Mijn hoop was dat, na een paar termijnen voor burgemeester, er een kans zou kunnen zijn voor de districtscommissaris, of als een staatswetgever, zegt hij. Dus de timing was niet ideaal. Maar ik dacht ook: 'Het is een open stoel. Als ik nu niet ga, zal ik mezelf over vijf jaar een schop geven omdat ik het niet probeer? '

Hij had al veranderingen aangebracht in zijn werkleven om ruimte te maken voor politiek. Bij LASP beheert Larsen operaties en gegevenssystemen voor verschillende NASA-missies, zowel groot als klein. Ik help met het bouwen van tools die wetenschappers daadwerkelijk kunnen gebruiken, en zorg ervoor dat de instrumenten alle gegevens retourneren die we verwachten. Voordien was hij echter een projectwetenschapper op de Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission en de Cassini-missie naar Saturnus. Ik ging weg van de onderzoekskant, de zachte geldkant omdat ik meer stabiliteit nodig had om politiek te doen, zegt hij.

Maar zelfs die aanpassing bevrijdde hem niet van de stress die gepaard gaat met hardlopen voor het Congres met behoud van je dagelijkse werk. Tijdens mijn verkenningsperiode ging ik elke avond zitten en keek naar de besparingen die ik heb en probeer erachter te komen hoeveel ik echt wil doorbranden en hoeveel ik nodig had om de hypotheek te betalen en voor andere verantwoordelijkheden te zorgen, herinnert hij zich. Het een echt probleem voor iemand die probeert te [rennen voor kantoor] als het niet zijn of haar carrière is.

Tegen de tijd dat Larsen klaar was om in te springen, hadden de leiders van de partijpartijen al een andere kandidaat gezalfd, iemand die bekend was in lokale politieke kringen. Een derde kandidaat had de steun van de progressieve beweging die Senator Bernie Sanders s (I TT) had omarmd, mislukte het presidentiële bod van 2016.

Larsen was van mening dat zijn opvattingen even vooruitstrevend waren en dat zijn ervaring als gekozen ambtenaar hem een ​​voorsprong gaf op de andere twee kandidaten, die geen van beiden ooit verantwoording verschuldigd waren aan de kiezers. Zijn kale, grassroots-campagne was echter niet van start gegaan zoals hij had gehoopt. En vorige maand dwong hij zichzelf om zijn campagne te evalueren zoals hij een NASA-missie zou doen.

"We hebben belangrijke beslissingspunten, waarin we het ego opzij zetten en naar de gegevens kijken", legt hij uit. "In dit geval betekent dit dat we kijken naar de fondsenwerving, de bekrachtigingen, de vrijwilligersondersteuning die we hebben en de opkomst voor de evenementen die we hebben gehouden."

De bottom line, voegt hij eraan toe, was eenvoudig: “Is het logisch om door te gaan? Is er een weg naar de overwinning? 'En toen het antwoord nee was, trok hij de stekker eruit.

Gebeten door de bug

Hoewel ze hun biedingen voor het Congres hebben verlaten, verlaat geen van beide de politieke arena. Larsen heeft zijn oorspronkelijke plan afgestoft, wat zou kunnen betekenen dat hij volgend jaar voor een landelijke functie of de wetgevende macht van de staat zou moeten werken. Janowicz helpt een staatswetgever die vecht tegen een recall-petitie en helpt verschillende kandidaten die in lokale races lopen.

Ondanks zijn toegenomen activisme maakt Janowicz nog steeds tijd voor het onderwijzen van wetenschap. De ochtend nadat hij zijn campagnestaf afscheid had genomen, was hij om 8 uur 's ochtends in de klas aan het luisteren naar CSU-studenten die debatteerden over de voordelen van de Keystone-oliepijpleiding en van een cap-and-trade-aanpak om de CO2-uitstoot te verminderen. De opdracht is bedoeld om de kritische denkvaardigheden van de niet-chemische majors aan te scherpen die zijn inleidende cursus volgen, zegt hij. Maar het weerspiegelt ook zijn groeiende eetlust om met de wereld om te gaan.

"Mijn liefde voor de wetenschap en mijn liefde voor het openbare beleid vloeien over in alle aspecten van mijn leven", zegt hij, terwijl hij bekent dat zijn mislukte kandidatuur hem waarschijnlijk op een nieuw carrièrepad heeft gebracht. "Als je eenmaal door de politieke bug bent, is er geen weg meer terug."