Een darmmicrobe die voedselallergieën stopt

Een klasse bacteriën die vaak voorkomt in de ingewanden van mensen en knaagdieren verschijnt om muizen te beschermen tegen voedselallergieën, suggereert een studie. Dezelfde bacteriën behoren tot de bacteriën die in de vroege kinderjaren zijn verminderd door het gebruik van antibiotica. Het onderzoek past netjes in een opkomend paradigma dat helpt bij het verklaren van een recente alarmerende toename van voedselallergieën en andere aandoeningen, zoals obesitas en auto-immuunziekten, en tips voor strategieën om de trend te keren.

Voedselallergieën zijn sinds 1997 met ongeveer 50% toegenomen bij kinderen. Er zijn verschillende theorieën die verklaren waarom. Een daarvan is dat de levensstijl van de 21e eeuw, die een dieet omvat dat heel anders is dan dat van onze voorouders, veel gebruik van antibiotica en zelfs een toename van leveringen van keizersneden, de samenstelling van microben in de darm van veel mensen in ontwikkelde diepgaand heeft veranderd landen. Het gemiddelde kind in de Verenigde Staten heeft bijvoorbeeld drie antibioticakuren genomen tegen de tijd dat hij of zij 2 jaar oud is, zegt Martin Blaser, specialist in infectieziekten en microbioloog aan de New York University in New York City. (Zie hier voor meer informatie over het bereik van microbioomonderzoek tegenwoordig.)

Cathryn Nagler, een immunoloog aan de Universiteit van Chicago in Illinois, heeft jarenlang gezocht naar verbanden tussen het immuunsysteem, darmbacteriën en het ontstaan ​​van allergieën. In 2004 meldden zij en haar collega's dat het wegvagen van darmbacteriën bij muizen leidde tot voedselallergieën. Sindsdien is Nagler blijven proberen te begrijpen welke bacteriën allergiebescherming bieden en hoe ze dat bereiken.

In een van de laatste inspanningen bevestigde het team van Nagler eerst dat muizen die vroeg in hun leven antibiotica kregen, veel gevoeliger waren voor sensitisatie van pinda's, een model van menselijke pinda-allergie. Vervolgens introduceerden ze een oplossing met Clostridia, een veel voorkomende klasse bacteriën die van nature in de darm van zoogdieren wordt aangetroffen, in de mond en maag van knaagdieren. De sensibilisatie van voedselallergie van de dieren is verdwenen, het team rapporteert vandaag online in de Proceedings van de National Academy of Sciences . Toen de wetenschappers in plaats daarvan een ander veel voorkomend soort gezonde bacterie, Bacteroides genaamd, introduceerden in muizen met dezelfde allergie, zagen ze niet hetzelfde effect. De onderzoekers bestudeerden de knaagdieren zorgvuldiger en stelden vast dat Clostridia een verrassend effect had op de darm van de muis: door bepaalde immuuncellen hielpen de bacteriën pinda-eiwitten die allergische reacties kunnen veroorzaken uit de bloedbaan te houden. "De bacteriën behouden de integriteit van de [darm] barrière, " zegt Nagler.

Het onderzoek "opent nieuw terrein", zegt Blaser. Het "vergroot de grens van hoe het microbioom is betrokken" bij immuunresponsen en de rollen die worden gespeeld door specifieke bacteriën. (Blaser's groep meldde eerder deze maand in Cell dat het geven van muizen penicilline kort na de geboorte hun darmmicrobioom veranderde en het veel waarschijnlijker maakte dat ze zwaarlijvig werden als volwassenen.) Nagler en haar universiteit hebben patent aangevraagd op de nieuwe bevindingen. Het uiteindelijke doel is om "het [allergie] -proces te onderbreken door de microbiota te manipuleren, " zegt ze - een probioticum bestaande uit Clostridia kan bijvoorbeeld een nieuwe allergietherapie zijn. Nagler weet nog niets op de markt en ze zouden mensen moeten testen voordat ze een voorkeursbehandeling worden.